人參皂苷生理活性的研究進展

來源:食品與發酵工業 作者:張春枝 安利佳 金鳳燮

人參作為高檔滋補珍品已有幾千年的曆史,《神農本草經》一書詳細介紹了人參有“補五髒、安精神、定魂魄、止驚悸、除邪氣、明目開心益智,久服輕身延年”的功效。人參栽培技術的成功,使人參從奢侈品變為普通消費品,人參保健品也由此產生。目前市場上的 人參保健品大都是全參製品,而事實上,人參中各成分的生理功能是有較大差別的。因此,了解人參的各種成分,尤其是主要活性成分,研製開發高活性人參營養品,就顯得尤為 重要。 

人參的主要活性成分是人參皂苷,目前已分離並鑒定的人參皂苷達60餘種,各種人參皂苷都有其獨特的生理活性。大量研究結果表明:人參皂苷具有抗疲勞、延緩衰老、調節中樞神經係統、提高機體免疫力、改善心腦血管供血不足、抑製腫瘤細胞生長等作用。因此可以預見,人參皂苷各單體的係列營養保健品,會因其功效顯著專一而占據21世紀的保健品市場.

人參皂苷的生理功能

人參皂苷的生理活性,決定了它的食用和藥用價值。正因如此,人參皂苷功能研究是當前研究的熱點之一。大量研究結果表明,人參皂苷具有抗疲勞、提高記憶延緩衰老、提高機體免疫功能、抗腫瘤等多種作用。

人參皂苷的抗疲勞作用

小白鼠登繩、登輪、遊泳和振蕩實驗結果顯示,人參皂苷有一定的抗疲勞作用。對其作用機理有3點解釋:(1)實驗中發現小鼠服用人參皂苷後乳酸的生成量明顯降低,乳酸脫氫酶活力提高。說明動物機體劇烈運動時產生的大量乳酸氧化生成丙酮酸,進而進入三羧酸循環產生能量,為肌肉活動提供新的能量。(2)攝入人參皂苷的小鼠體內脂肪分解速度明顯加快,說明人參皂苷可使機體較早的動用脂肪作為疲勞時的能源供應。(3)人參皂苷通過抑製腎上腺嗜鉻細胞分泌兒茶酚胺來調節神經係統,為機體解除疲勞感覺。

人參皂苷的提高記憶延緩衰老作用 

延緩衰老的含義是延長壽命界限和改善衰老症狀,使老年人精力充沛,智能和體力不衰。人參皂苷,特別是Rb1和Rg1具有明顯的提高記憶、抗衰老作用。Rb1和Rg1能增加海馬趾突觸的密度,促進神經細胞的生長,促進乙酰膽堿轉移酶和神經生長因子的表達,降低澱粉狀蛋白對乙酰膽堿的抑製,降低NO的過量堆積,從而保護神經細胞免受損害。此外,人參皂苷Rb1還能通過抑製脂質過氧化,提高超氧化物歧化酶(SOD)活性來達到延緩衰老的作用。


人參皂苷的增強免疫力作用 

個體發育在性成熟後不久,正常的免疫功能就開始下降。人參皂苷Rg1通過促進血清中白蛋白、y-球蛋白的合成,增強脾髒中蛋白質合成效率來提高抗原刺激抗體生成的效率,它還能通過提高機體環化腺嘌呤& 磷酸核苷酸的濃度來刺激T、B淋巴細胞的功能成熟。人參三醇類皂苷能通過直接增加白細胞介素的穩定性而促進其轉譯效率,進而增加白細胞介素的產生。 而白細胞介素對T、B細胞和巨噬細胞具有促分化效應。人參皂苷Re和Rd能促進T

細胞增殖,提高天然殺傷細胞的活性,從而提高機體免疫力。

人參皂苷的抗腫瘤作用

腫瘤是人類至今未能攻克的難題之一, 人參皂苷的抗腫瘤作用也因此被廣為關注。 實驗證明,人參提取物可以預防治療食道癌、胃癌、肺癌、肝癌等多種癌症。特別是人參皂苷Rh2有較強的抑製腫瘤細胞生長作用。進一步研究表明,人參皂苷的抗腫瘤作用機製可概括為 3個方麵,(1)提高機體免疫係統抑製癌細胞生長,(2)使癌細胞再分化逆轉成非癌細胞,(3)直接殺滅癌細胞。

提高機體免疫力從而達到抑癌作用是最早提出的人參皂苷抗腫瘤機製,人參皂苷作為免疫調節因子促進白蛋白、y-球蛋白的合成,提高T-細胞和巨噬細胞的功能,因而能抑製腫瘤細胞的增殖。而人參皂苷Rh2還能抑製正常淋巴細胞染色體突變,穩定免疫係統,達到抑癌效果。 

人參皂苷Rh2促進癌細胞再分化並逆轉為非癌細胞的脫癌機製越來越引起人們的關注。人參皂苷Rh2能誘導小鼠B16黑素瘤細胞、F9畸胎幹細胞、骨髓白血細胞等分化逆轉成非癌細胞。這可能是由於人參皂苷Rh2影響腫瘤細胞DNA合成所致。 

更為令人關注的是人參皂苷,特別是Rh2對多種癌細胞的直接殺傷作用。目前觀點認為,這種作用是通過誘導腫瘤細胞凋亡而將其殺滅。細胞凋亡是細胞死亡的一種方式,它不同於細胞壞死。凋亡過程伴隨一係列細胞生化和形態學特征的改變,包括細胞染色體突變、基因組 DNA斷裂、細胞縮小、細胞膜變形等等。細胞凋亡是一個複雜的網絡式的多方位調控過程,人參皂苷Rh2誘導腫瘤細胞凋亡機製也正在進一步研究中,但人參皂苷有顯著的抗癌功效已是不爭的事實。

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